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改基因玉米会致癌:是民众的过度解读

导读: 代糖(甜味剂)虽然热量低,但近年研究发现摄取代糖与肥胖、过重有关,显示代糖对人体的影响并不如人们想得那么简单,有待更多研究。 代糖又称甜味剂、甘味剂,原本作为糖的替代品...
近日网路上再度流传「基改玉米会致癌」的实验报导,但该实验并非设计来研究致癌性,其结论也仅为「基改作物需要长期的试验来彻底评估其安全性」,不应过度解读。
撰文=黄龄谊近日网路上再度流传「基改玉米会致癌」的消息,内容取自2016年3月28日中时电子报〈基改玉米究竟能不能吃?200只小白鼠几乎全罹癌!〉一文,因为恐怖的小白鼠罹癌照片,让民众恐慌、更质疑基改玉米的安全性。事实上,报导中所引述的研究来自2012年法国科学家Gilles-Eric Séralini所发表的〈年年春除草剂及耐年年春之基改玉米的长期毒性(Long term toxicity of a Roundup herbicide and a Roundup-tolerant genetically modified maize)〉一文,该研究常在网路上被渲染成「基改玉米会致癌」的证明。
此篇论文在2013年遭刊登期刊撤下,2014年仅做部分修正与补充,又在另一国际期刊上重新刊登。如此刊了又撤又刊,就代表基改玉米已经被证实会致癌了吗?先别因为小白鼠照片就下结论,让《食力》带您一起了解事件的始末与其代表的意义。实验并非致癌性研究结论也没说基改玉米会致癌
Séralini的研究是第一个针对除草剂年年春及基改玉米NK603进行的慢性研究,他分别观察了种植时使用和不使用年年春除草剂的基改玉米NK603,以及混入年年春除草剂的饮用水对老鼠的影响,实验期间为2年;与基改种子公司「孟山都」在上市前进行的90天试验采用相同品系、每组相同数量的老鼠。但此实验并非全盘的致癌性研究,若要做致癌性研究,实验设计上需要使用更多老鼠;因此,虽然实验结果发现实验鼠比对照组更早长出更多肿瘤,也出现更多器官衰竭的情况,但结论仅为「基改作物需要长期的试验来彻底评估其安全性」,而非直接认定「基改玉米会致癌」。
2013年原刊登该论文的期刊《食物与化学物毒物学(Food and Chemical Toxicology)》,决定撤文的理由为「无法得出决定性的结论」,遭批不符合学界出版伦理,因科学在有新发现时常常是充满不确定的;2014年重新刊登此论文的期刊《欧洲环境科学(Environmental Sciences Europe)》则表示,科学的进展需要正反辩论以找出最好的研究方法,以作为客观、可靠结果的基础,为使该论文能够被理性讨论而决定重新刊登。
由此看来,该论文被撤回或重新刊登其实也无法成为支持或反对「基改玉米会致癌」论调的佐证,两件事并不相关;基改玉米NK603是否有致癌性也仍有许多辩证空间,尚待更多研究才能证实。即便NK603会致癌也不代表所有基改玉米都会致癌
关于基改作物对人体健康的影响,目前科学界的共识为「无法证实其对人体有害或无害」,尚无特定基改品种被确认会致癌的例子;虽然2015年世界卫生组织(WHO)将基改作物常用的除草剂:农达(Roundup, 俗称年年春)之主成份嘉磷赛(glyphosate)列为2A级致癌物,即「对人类可能为致癌物」,但欧洲食品安全局(EFSA )却认为嘉磷赛「不太可能会致癌」,目前仍无定论。
无论如何,基因改造作物与传统育种作物一样分为许多不同品种,即便假设Séralini研究中使用的NK603基改玉米最后若真的被证实有致癌性,也并不代表所有基改玉米都会致癌,仅能表示目前对基改作物上市前的安全性评估不足,需要更严谨的审核机制。
卫福部规定,自2016年1月1日起,无论包装食品、散装食品、食品添加物或直接供应饮食场所之食品,只要含有基因改造食品原料,就应标示「基因改造」字样;因基改作物商业化至今仅20年,科学家对其了解仍有局限,民众若对其有疑虑,认为现行审核标准不足以保障自身健康的话,可依标示自行选购相关产品,但无须被谣言影响而过度忧虑。

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